[ad_1]

Хотя у него было 11 бизнес-неудач, сегодня Рэй Юсеф строит школы, финансируемые биткойнами, по всей Африке в качестве исполнительного директора Built With Bitcoin Foundation и помогает миллионам людей покупать и продавать криптовалюту в качестве генерального директора Paxful. Однако Юсеф также признается в грабежах хозяйственных магазинов от имени монастырской школы после урагана Катрина и говорит, что его чуть не застрелили как подозреваемого агента ЦРУ во время египетской революции.

Он только что вернулся из Сальвадора, где провел время на пляже Биткойн, где, по его словам, даже дети используют биткойны (BTC). Здесь важны услуги криптоплатежей, потому что 70% людей в Сальвадоре не имеют банковского счета. По мнению Юсефа, одноранговые финансовые сети означают надежду для развивающегося мира.

Все дороги ведут к биткойнам

Когда Юсеф впервые услышал о биткойнах в 2011 году, он быстро «счел это деньгами ботаников». У него были более важные дела, поскольку в том году он покинул относительный комфорт Нью-Йорка, чтобы поддержать революцию в своем родном Египте. Там он оказался в центре протестов на площади Тахрир в центре Каира и «чуть не умер в первую ночь действительно безумных боев», во время которых он был арестован военными как подозреваемый агент ЦРУ. «Я мог бы написать книгу об этой ночи один», – заключил он со смехом, источающим таинственность.

Он не первый крипто-лидер, который бросился в революцию – как Грифф Грин, который когда-то защищал кабины для голосования в Каталонии, или Амир Тааки, который отправился воевать с курдской YPG. Однако после того, как он вернулся домой в Соединенные Штаты, он начал интегрировать свой опыт революции и ставить под сомнение многие вещи об обществе.

Одна из кроличьих нор, по которой он спустился, была денежной. «Я начал задавать вопросы о деньгах: где они? От куда это?” он сказал. Вскоре он «начал смотреть на историю совсем другими глазами». Именно тогда он вернулся в Биткойн, где почувствовал, что сможет найти ответы.

Кажется, что криптовалюта привлекает революционеров, возможно, поддерживая идею технологической или финансовой революции, вызванной блокчейном. Когда он прибыл в Биткойн-центр Нью-Йорка на свою первую встречу в 2013 году, он задумался о других биткойнах: «Какие они? Они в том же путешествии, что и я? »

Описывая это событие, он походил на паломника, рассказывающего историю о далеком святилище, где они надеялись найти других искателей истины. Первый человек, которого он встретил, Артур Шабак – его будущий деловой партнер – был единственным высоким парнем на встрече: «Итак, мы поладили, и мы действительно связались из-за веры в то, что Биткойн может помочь маленькому парню». Вскоре они начали работать над решением для розничной торговли биткойнами, но это было нелегко.

«У нас закончились деньги – нам пришлось выбирать между нашим стартапом или местом проживания».

Два авантюриста «оказались бездомными, занимаясь серфингом». Юсеф чувствовал, что достиг дна, и ему нужно было попросить о помощи – он боялся, что его мать узнает о его ситуации. Он постился месяц и молился. «Я должен был быть по-настоящему смиренным и действительно умолять Бога о помощи – я был сломлен, побежден, и у меня была особенная ночь – это была Ночь силы Рамадана», – торжественно вспоминал он. Что бы он ни испытал тогда, для Юсефа это стало поворотным моментом.

Юсеф первоначально переехал в США со своей семьей из Египта, когда ему было 2 года, а к 8 годам он уже работал случайными заработками. С 1996 года он изучал историю в колледже Барух в Нью-Йорке, но его настоящей страстью были компьютеры. Он получил свой первый компьютер в 19 лет и «сразу научился программировать и начал создавать стартапы». Сначала он два года работал старшим инженером-программистом в первой компании по производству смартфонов YadaYada, прежде чем встать на путь предпринимательства. Первый из них был связан с распространением купонов в текстовых сообщениях, но эта идея не получила поддержки.

Однако вскоре молодой предприниматель впервые ощутил вкус успеха, когда переключился на загружаемые рингтоны. Его новая компания, получившая название MatrixM, «менее чем за шесть месяцев выросла с 0 до 1 миллиона долларов выручки».

«Самая большая проблема заключалась, прежде всего, в том, что пользователи, которым нужны рингтоны, были людьми, не охваченными банковскими услугами, – подростками».

Несмотря на то, что он хорошо стартовал, следующее десятилетие не было для него комфортной поездкой. Юсеф лучше всего описывает эту бурную часть своей жизни в LinkedIn, где он пишет свое название как «Предприниматель» в «11 неудачных стартапах и много извлеченных уроков». Тот факт, что он не сдавался за это время, говорит о многом. Хотя его первоначальный успех можно было объяснить простой удачей, это, безусловно, помогло ему поверить в себя, несмотря на годы неудач. Независимо от того, был ли он компетентным предпринимателем после своего первого успеха или нет, он, несомненно, приложил все усилия, чтобы стать им после одиннадцатой неудачи.

В своей работе в MatrixM Юсеф обнаружил, что одноранговая инфраструктура, тогда еще находившаяся в зачаточном состоянии, была ключом к получению доступа к рингтонам и широкой аудитории – пользователи могли загружать рингтоны, а также скачивать их. Сегодня, пояснил Юсеф, одноранговые платформы, такие как Uber и Airbnb, «стали частью нашей повседневной жизни». То же самое скоро произойдет и с одноранговым финансированием. «Человечество давно ждало этого», – сказал он. Хотя развитые страны могут получить выгоду, Юсеф сказал, что потребности в них в странах с формирующейся рыночной экономикой, как и во всей Африке, намного больше.

Он охарактеризовал проблемы, с которыми люди сталкиваются при проведении денежных операций, как «головокружительные: даже если у них есть банковский счет и банковская карта, они могут тратить максимум 100 долларов в месяц с вашей картой Visa». Это означает, что отправка денег в Африку и из Африки может быстро превратиться в кошмар, поскольку, например, торговцам нелегко покупать товары из Китая. «Им нужно пройти примерно три или четыре прыжка, превратить свои деньги в доллары на черном рынке и найти способ перевести их на банковский счет, который действительно может переводить деньги, потому что их личные счета не могут», – пояснил он в раздраженный тон.

Paxful

Некоторое время спустя, в 2015 году, ему рассказали о методе получения прибыли, продавая подарочные карты за BTC. Юсеф отнесся к этому подозрительно, но в отчаянии решил попробовать. «Я подумал, что это афера, но это сработало, поэтому мы увеличили масштаб», – вспоминал он, как будто все еще удивляясь. Когда их система заработала, Юсеф и Шабак решили создать платформу для обмена криптовалютой на подарочные карты, рассматривая ее как «лучший способ привлечь не охваченных банковскими услугами» в мир криптовалюты. После 72 часов программирования Paxful был готов.

Юсеф вспоминает время, когда ему позвонила в службу поддержки «отчаявшаяся женщина», которой нужно было купить BTC на сумму 2,50 доллара, чтобы заплатить за онлайн-объявление. До своих последних 13 долларов и без банковского счета она понятия не имела, как покупать биткойны, поскольку никакие услуги не были ориентированы на таких людей, как она. Когда ее дети плакали на заднем плане, Юсеф повел ее пойти в ближайшую аптеку и купить подарочную карту Walmart на 10 долларов.

«Хорошо, я проведу вас через весь процесс превращения подарочной карты Walmart в биткойны, а затем фактическую отправку биткойнов на этот адрес». Это было два часа – это было тяжело ».

Этот опыт был плодотворным, поскольку он проиллюстрировал настоящую борьбу тех, кто не имеет доступа к традиционной банковской системе и пытается использовать современные интернет-услуги. «Вот почему Paxful находится на вершине – мы готовы делать то, что другие не делают, мы готовы идти туда, где другие не хотят идти, например, в Нигерию», – пояснил Юсеф, имея в виду тот факт, что небольшие транзакции не приносят большой прибыли. Он сказал, что чувствует глубокую связь с Африкой из-за своих корней. «Все это время моей мечтой было помочь Африке», – заявил он.

Сегодня Paxful позволяет пользователям покупать и продавать криптовалюту сотнями способов. Он прибыльный и насчитывает более 6 миллионов пользователей, которых поддерживают «почти 500 человек в девяти офисах по всему миру». Вскоре, по его мнению, платформа станет популярной, особенно в Нигерии, которая является крупнейшим рынком для компании и домом для Юсефа на неполный рабочий день. «Именно они будут тянуть вперед остальную Африку. Нигерия – африканский лев », – сказал Юсеф с гордостью, как если бы он сам был нигерийцем. Скоро, полагает Юсеф, это будет Силиконовая долина Африки.

Построен с биткойнами

Фонд Built with Bitcoin Foundation, исполнительным директором которого является Юсеф, стремится построить 100 школ по всему миру в поддержку местных сообществ – идея, вдохновленная его опытом после урагана Катрина в Луизиане в августе 2005 года. решил, что «сам пойду туда».

На земле он обнаружил, что различные благотворительные организации мало помогают. «Наконец, мне удалось найти этих пяти доминиканских монахинь во Французском квартале. У них была школа, и они хотели, чтобы я помог восстановить и открыть школу ». Юсеф ходил по городу в поисках строительных материалов и материалов, иногда подвергая себя большой опасности. В какой-то момент он подружился с дальнобойщиком, и «мы с ним на самом деле ограбили Лоус. [hardware store] доставить в школу принадлежности ».

«За это время у меня было много приключений – одно, в котором меня чуть не убила полиция, которая увидела, как я бродил по городу, думая, что я мародер».

Юсеф считает, что открытие школы сыграло ключевую роль в восстановлении города после стихийного бедствия, поскольку полиция и пожарные «не вернулись бы, если бы не смогли вернуть своих детей в школу». Он понял, что школы являются опорой общественного развития и цивилизации. «Вот откуда у меня возникла идея« Построено с биткойном »- сотня школ в ближайшие пять лет, и мы уже построили три из них», – сказал он. На данный момент организация завершила три школы. Помимо школ, особое внимание уделяется устойчивому ведению сельского хозяйства и обеспечению колодцев, чтобы гарантировать общинам доступ к чистой воде.

По данным сайта, 92% средств идет непосредственно на проекты. Один из недавних школьных проектов в Руанде был реализован в сотрудничестве с благотворительной организацией Zam Zam Water. Хотя строительство школ и колодцев, безусловно, способствует росту сообществ, идея о том, что распространение криптовалют может помочь в формировании более устойчивой местной и международной экономики, является гораздо более новой. «Я считаю себя биткойн-оптимистом», – сказал Юсеф.

Эль Биткойн

Когда президент Сальвадора Найиб Букеле недавно объявил, что биткойн является официальной валютой страны, международная пресса отнеслась к этому скептически. Юсеф был среди руководителей, которые прилетели в страну в течение нескольких недель после объявления, без сомнения, в надежде открыть новый крупный рынок для Paxful.

По его мнению, новый закон о биткойнах, согласно которому все граждане получают бесплатную раздачу в размере 30 долларов США в биткойнах, приносит пользу простым людям.. Тем не менее, он отметил, что «старая аристократия Сальвадора вышла», чтобы осудить его как колонизатора после того, как он «сделал фотооперацию в аэропорту с группой полицейских, которые не работают на меня».

Юсеф уверен, что это только начало, поскольку массовое использование биткойнов и других криптовалют «распространится на Коста-Рику, Гватемалу, Панаму, Гондурас, а в конечном итоге в Мексику и всю Центральную Америку – мы это очень ясно видим».



[ad_2]

Источник

Предыдущая статьяИрландские банки приветствуют «радикальную» кампанию ЕС по борьбе с отмыванием денег
Следующая статьяБолее подробный взгляд на таинственный мягкий запуск Piratetoken в The Pirate Bay